Grazie a Idf, Incontriamo lo specialista dei trapianti di reni e pancreas, Sung Ho Hyon.

Il dott. Sung Ho Hyon parla del suo lavoro, del modo in cui i trapianti possono salvare vite e di ciò che il futuro potrebbe portare per una cura per il diabete di tipo 1.

Quali sono i motivi più comuni per cui le persone hanno bisogno sia di una sostituzione di reni e pancreas?

Trapianto simultaneo di reni e pancreas è il miglior trattamento attualmente disponibile per le persone con diabete insulino-dipendente e malattia renale allo stadio terminale, chiamata anche malattia renale allo stadio terminale. È noto che il diabete può influenzare la funzionalità del rene. Quando questa condizione diventa grave, le persone possono aver bisogno di dialisi e diventare candidati per il trapianto di rene. Inoltre, poiché il diabete insulino-dipendente è una malattia autoimmune in cui le cellule del pancreas che normalmente producono insulina vengono distrutte, un trapianto di pancreas può ripristinare la funzione di queste cellule.

Quante persone con diabete di tipo 1 hai aiutato con i trapianti di rene e pancreas? Qual è l’aspetto più difficile del recupero per i pazienti e qual è l’esito a lungo termine di una persona?

Il nostro programma ha eseguito circa 160 trapianti di rene e pancreas a partire da aprile 2018. Nel periodo post-trapianto, cioè i primi tre mesi dopo l’intervento, le complicanze più comuni sono quelle correlate alla procedura chirurgica, come la trombosi (formazione di coaguli nelle vene e nelle arterie), sanguinamento e perdite. Tuttavia, queste complicanze non sono frequenti ei pazienti di solito guariscono molto bene dalla chirurgia. Altre questioni importanti da considerare sono il monitoraggio attento delle infezioni e il rigetto degli organi trapiantati. Per prevenire queste due complicanze, ai pazienti vengono somministrati rispettivamente farmaci antimicrobici e immunosoppressori.

La misura utilizzata dai medici per descrivere l’esito è il tasso di sopravvivenza. Il tasso di sopravvivenza per i pazienti con trapianto simultaneo di rene e pancreas è di circa il 95% a 1 anno (a breve termine) e vicino all’87% e all’80%, rispettivamente a 5 e 10 anni.

Quando eri alla facoltà di medicina, quali fattori ti hanno dato l’idea di diventare un chirurgo e perché il trapianto di reni e pancreas in particolare?

Sono stato attratto dalla chirurgia fin dall’inizio della scuola di medicina. Uno dei soggetti del mio primo anno era l’anatomia umana. Non appena ho completato l’esame finale, sono andato all’ufficio del capo del dipartimento per offrirmi come assistente per la preparazione di campioni anatomici come quelli usati durante le lezioni di anatomia. Questo ha fornito un ottimo allenamento. Durante i miei tirocini clinici, ho appreso che la chirurgia comprendeva un rapporto stretto e diretto con i pazienti in una continuità assistenziale, nelle stanze d’ospedale, nella sala operatoria e anche nell’ambulatorio. Questo era il tipo di pratica che volevo per il futuro.

Fin dalla scuola medica sono rimasto impressionato dalla lotta per tutta la vita delle persone con diabete. Soprattutto quelli il cui esordio era precoce, durante l’infanzia. Dipende dall’impegno dell’intera famiglia. Durante la mia permanenza in chirurgia, ho appreso che una procedura chirurgica potrebbe “curare” il diabete e liberare i pazienti dalla dialisi cronica e dalla dipendenza dell’insulina esogena. A quel tempo, stavo finendo la mia residenza medica, il programma di trapianto di reni e pancreas nel mio ospedale aveva appena eseguito una procedura combinata di trapianto di rene e pancreas. Mi sono iscritto al programma come primo Fellow, e questo è stato più di venti anni fa!

Perché è raro che le persone con diabete di tipo 2 abbiano entrambi trapianti di rene e pancreas? Puoi spiegare perché una persona con diabete di tipo 2 avrà bisogno di un trapianto di rene? Quanto è comune questo evento?

È più frequente per le persone con diabete di tipo 2 subire solo trapianto di rene. Questo perché nel diabete di tipo 2 il problema non è nella produzione di insulina, ma nella capacità delle cellule di utilizzare questo ormone. Inoltre, le persone con diabete di tipo 2 possono avere una produzione eccedente di insulina.

Tuttavia, ci sono un certo numero di persone con diabete di tipo 2 che possono richiedere iniezioni di insulina esogena, proprio come fanno le persone con diabete di tipo 1. Questi pazienti, che hanno una malattia renale allo stadio terminale e hanno bisogno di insulina, possono trarre beneficio da un trapianto di rene e pancreas. Circa l’8% di tutti i trapianti di reni e pancreas nel mondo sono stati effettuati su persone con diabete di tipo 2.

Puoi spiegare la differenza tra trapianto di isole pancreatiche e incapsulamento delle isole pancreatiche?

Il pancreas ha due funzioni principali: produzione di enzimi (per la digestione del cibo) e produzione di ormoni. L’insulina è uno di questi ormoni ed è sintetizzata dalle cellule beta all’interno delle isole di Langerhans. Pertanto, il trapianto di isole pancreatiche è una forma alternativa di trapianto di pancreas in cui vengono trapiantate solo le cellule che producono ormoni. L’incapsulamento delle isole è un processo di laboratorio in cui le isole sono inserite in capsule di alginato (una sostanza ottenuta da alghe) con l’intenzione di proteggere le cellule dal sistema immunitario del ricevente. Ancora una pratica sperimentale, è usata per incapsulare le isole di maiale prima del trapianto in altre specie, inclusi gli umani.

Cosa credi che il futuro regga per una cura per il diabete di tipo 1? Credi che l’incapsulamento delle isole sia un approccio per curare il diabete di tipo 1?

Siamo d’accordo che una terapia “curativa” del diabete, deve necessariamente soddisfare una condizione fondamentale: ottenere un perfetto controllo metabolico del glucosio nel sangue. Il modo migliore per farlo sarà ripristinando la persona con cellule produttrici di insulina del diabete insulino-dipendente. Queste cellule dovrebbero essere in grado di produrre insulina, ma anche di rispondere correttamente ai livelli di glicemia sempre mutevoli. Allo stesso modo, dovrebbero essere infettatamente sicuri, immunologicamente adattabili ed eticamente accettabili. È ovvio che la prima opzione sono le isole pancreatiche.

Tuttavia, esistono diverse linee di ricerca che potrebbero portare a un trattamento definitivo del diabete: terapia genica, ingegneria tissutale, espansione da cellule duttali precursori di cellule beta, xenotrapianto, differenziazione da cellule staminali, immunomodulazione cellulare, o le più recenti proposte di transdifferenziazione e l’interdifferenziamento cellulare. L’incapsulamento delle isolette è solo una delle linee di indagine attuali. Forse, la risposta arriverà grazie alla combinazione di più di una di queste strategie.

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